中国货币成为美国经济头疼的问题

失业率居高不下,美国制造业经历了三年的衰退之后,全国各地的政治家和商人找到了灾难的根源——中国,特别是人民币。

在南卡罗来纳州,共和党州长马克·桑福德(Mark Sanford)表示,人民币让中国纺织品出口价格低得不合理,对苦苦挣扎的纺织业构成了巨大威胁。

在宾夕法尼亚州伊利,数十家工业公司的经理和工人正准备在劳动节举行大规模示威,反对“不公平竞争”——最大的目标之一是看似模棱两可的人民币。

在华盛顿,当财政部长斯诺下周高调访问亚洲时,布什政府正准备对中国政府施加直接的政治压力。

两周前,当布什总统和他的经济团队在得克萨斯州克劳福德会面时,这个问题几乎是议事日程上的头等大事。

北京政府已经将人民币与美元挂钩,而不是在世界货币市场自由浮动。

批评者认为,人民币被低估了近40%,这使得中国工业产品以当地企业无法比拟的价格涌入美国市场。

尽管中国的出口增长导致美国制造业就业岗位减少,但由于失业和明年的中期选举,对此事的抱怨有所增加。

无论如何,白宫都不会感激。

如果布什政府不对中国政府施加足够的压力,它将面临失去一些重要选民支持的危险。但如果压力太大,美国政府将在需要北京遏制朝鲜的关键时刻疏远中国。

而且疏远了受益于廉价中国商品的美国消费者。

“这可能是最困难的单边贸易问题,”宾夕法尼亚州国会议员、国会钢铁委员会主席菲尔·英格利什说。

我认为,如果政府允许布什的政治对手在这个问题上得分,那就大错特错了。

16名共和党和民主党参议员和众议员上月给布什总统写了一封直截了当的信。

他们抱怨中国故意低估人民币汇率,从而剥夺了美国工厂的业务。

包括民主党人纽约参议员舒摩尔和共和党人英格利希以及北卡来罗纳的参议员伊丽莎白-多尔在内的议员们要求布希政府给中国施压,敦促其采取浮动汇率制,并允许人民币元升值“自由贸易的脆弱联合因美国大部分地区的制造业工作机会减少而受到了削弱。包括民主党参议员纽约舒默、共和党参议员英格利什和北卡罗来纳参议员伊丽莎白多尔在内的立法者敦促布什政府向中国施压,要求其采用浮动汇率制度,并允许人民币升值。“美国大部分地区制造业就业岗位的减少削弱了脆弱的自由贸易联盟。

舒默参议员说,“在不违反国际贸易原则的情况下,调整中国的汇率是阻止失业的最佳途径。

康涅狄格州民主党参议员利伯曼签署了这封信,并将其纳入总统竞选。

被低估的货币会使一个国家的出口更便宜,并给货币坚挺的国家的公司带来更大的压力。

在下周对斯诺为期两天的访问中,政府官员表示,他将敦促中国领导人重新考虑将美元锁定在8.28元人民币的长期政策。

但是布什政府不想激怒中国。

原因之一是,美国政府将于周三在北京举行一次六方会谈,讨论如何应对朝鲜的核计划。

此外,政府官员表示,经济比它最初形成时要复杂得多。

一些人担心,中国货币的突然升值将引发通货紧缩,损害中国已经不景气的银行体系。

中国央行今天宣布,将提高商业银行支持其系统的保证金。

政府官员还表示,中国是世界经济中少数几个快速运转的引擎之一。

此时,降低发动机转速弊大于利。

他们也知道人民币升值将导致美国所有商品的价格上涨,从成衣到家用电器。

因此,政府官员比制造商预期的要谨慎得多。

一名高级政府官员今天表示,发送给中国的信息将“清晰明了”,更加灵活符合中国自身利益。

但是信息本身是平滑和复杂的。

在过去的九年里,中国通过在适当的时候买卖美元来维持人民币对美元的汇率。

此外,中国实行比许多其他国家更严格的货币管制。

结果,人民币和美元一起浮动,但中国的贸易顺差和外汇储备大幅增加。

中国政策的捍卫者表示,这至少是一致的。

20世纪90年代末,亚洲金融危机期间,当其他国家的货币大幅贬值时,人民币对美元升值。

国际货币基金组织一直在关注这个问题。

官员今天表示,他们认为中国应该在汇率问题上表现出“更大的灵活性”。

但北京方面明确表示,它只会对布什政府做出象征性姿态。

中国官员最多会要求斯诺放松一些货币管制,或者承诺重新审视他的政策。

这些不太可能平息正在美国制造业中心蔓延的愤怒。

南卡罗来纳州州长桑福德和密歇根州民主党人格伦霍尔姆都表示,人民币汇率已经成为两个州的公众关注的问题。

桑福德先生在接受采访时说,“纺织工业领域的几位州长都意识到了这个问题。

但坦率地说,我们没有能力影响地球另一端的汇率。

格雷厄姆州长说,保持该州制造业就业岗位的数量非常重要。

她说,她将把它视为选择民主党总统候选人的重要指标之一。

华盛顿国际经济研究所的博格斯塔姆说,对中国进口的国内压力只会增加。

博格斯塔姆在接受采访时说,“如果不采取措施,很可能导致反华保护主义。

所有美国消费者都注意到越来越多的“中国制造”标签。

由于市场开放协议、中国看似无穷无尽的极廉价劳动力供应和人民币汇率,美国对华贸易逆差已经超过1000亿美元。1997年中国对美国的出口为620亿美元。

这一数字在2002年翻了一番,达到1250亿美元。

然而,同期美国对华出口从130亿美元增加到190亿美元。

宾夕法尼亚州伊利市伊利模塑公司董事长崔德威和许多其他制造商一样,强烈反对中国的汇率。

崔德威先生今天说,“我们的客户在市场和资源上没有界限,我们知道这一点。

我们可以与中国低廉的劳动力成本竞争。

如果他们遵守规则,我们可以和他们竞争。

然而,如果他们有20%至40%的汇率优势,我们就无法与他们竞争。

“伊利模塑公司在制造电源连接器和塑料瓶盖等产品方面有21年的历史。

在过去的三年里,它的产值增长了20%,达到800万美元。

崔德威先生说,“我是共和党人,也是布什总统的坚定支持者。

然而,政府不知道失去了多少工作。

但是国际汇率争端对所有相关国家都是危险的。

克林顿时代的美国贸易代表巴尔舍夫斯基说,中国的汇率是一个法律问题,但她也警告说,不能对不公平贸易提出正式指控。

她说,“这种行动非常昂贵,不能保证胜利。

“制造商准备忽略这一风险,并将在总统和国会选举加剧时提出这一问题。

由工业资助的政策研究机构制造业协会的Preeg说,许多公司对政府未能解决这个问题感到不满。

他说,“制造商不会让政府插手此事。

我们受到了经济衰退的打击和汇率操纵的影响。

这不公平。

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